3 DE JULIO 1960 Nace Vince Clarke

Vince Clarke

Efeméride musical 3 de julio Vince Clarke.

Vince Clarke (nacido en 1960, su nombre verdadero es Vincent John Martin) es un músico inglés conocido principalmente por ser un importante precursor de la música electrónica desde 1981 en el grupo Depeche Mode, así como en los duetos Erasure y Yazoo. Autor de populares temas del género, como Just Can’t Get Enough de DM, Only You de Yazoo, y coautor de A Little Respect, Chorus y Always de Erasure.

Clarke contrajo nupcias con Tracy Hurley -hermana de Tonya Hurley, la creadora de Ghostgirl- el 21 de mayo de 2004. El 8 de septiembre de 2005 nació el hijo de ambos, Oscar Martin.

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Inicios

Vince Clarke nació en South Woodford en Essex, Inglaterra, pero creció en Basildon en el mismo condado. Tiene tres hermanos: Rodney, Michael -apodado Mick- y Carol. Desde niño tomó clases de violín y de piano.

Zurdo para escribir -aunque toca la guitarra como diestro-, en 1976 integró una banda llamada No Romance in China donde se encargó de tocar guitarra y cantar, mientras Andrew Fletcher tocaba el bajo. Susan Ryder Paget (más conocida como Sue Paget) -bajo-, y Pete Hobbs -batería- completaron la formación. Hobbs también tocaba en otra banda llamada Norman and the Worms con Phil Burdett y Martin Gore.

En 1979, Clarke formó otro dúo de guitarras con Robert Marlow, llamado The Plan, al que se incorporarían Perry Bamonte -quien en el futuro integraría la banda The Cure- en bajo y Paul Langwith como baterista. Poco tiempo después, Marlow cambiaría su guitarra por un sintetizador.

Poco tiempo después, Robert Marlow y Gore forman la banda French Look. Al tiempo que esto sucedía, Clarke retoma su sociedad con Fletcher e incorporan a Gore, entonces nace Composition of Sound. Al principio, Clarke cantaba y tocaba la guitarra, Fletcher y Gore se repartían entre bajo y guitarra. Existen versiones que dicen que Clarke tocó en French Look pero no hay confirmación de esto.

Tras un breve receso, French Look suma a Paul Redmond como integrante. Realizan dos presentaciones donde tocan junto a Composition of Sound -Gore, quien participaba en ambas bandas, debía cambiarse de vestuario para disimular-. Finalmente, Gore se quedaría en Composition of Sound.1

Depeche Mode

En 1980 el trío se encontraba ensayando en un salón de eventos artísticos del condado, en donde Vince Clarke escuchó a un chico llamado David Gahan cantando “Heroes” de David Bowie, al que pronto invitó a convertirse en el cantante de su grupo. Gahan aceptó y sugirió cambiar el nombre a Depeche Mode. Clarke cambió la guitarra por un sintetizador y pronto lo siguieron Gore y Fletcher interesados también por el género electrónico, si bien Clarke era el único que verdaderamente dominaba el teclado.

Ya como Depeche Mode, el ahora cuarteto de tecnopop consiguió grabar la canción Photographic, escrita por Clarke, para un recopilatorio de nuevas promesas, en un pequeño sello promotor de música electrónica llamado Some Bizzare Records, del productor Stephen John Pearce, conocido como Stevo.

Poco después lograron grabar su primer disco, concebido casi completamente por Clarke excepto por dos temas de Gore, en otro sello pequeño de música electrónica de nombre Mute Records, de Daniel Miller, ello por la insistencia de Clarke de no acercarse a las grandes compañías de música y conservar un espíritu independiente. Fue así, que Clarke dio al grupo su primer gran éxito, el tema bailable Just Can’t Get Enough y sorpresivamente el disco debut de Depeche Mode, titulado Speak & Spell, obtuvo más éxito del que incluso el productor Daniel Miller había esperado.

No era lo que Clarke había deseado, él quería trabajar en el estudio y seguir explorando el potencial de los sintetizadores, por lo cual, después de ése primer disco, abandonó el proyecto Depeche Mode. Además de su álbum debut, Clarke participó únicamente en las dos primeras breves giras de Depeche Mode, los 1980 Tour y 1981 Tour.

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Yazoo

En 1981, tras dejar Depeche Mode, Vince Clarke respondió un aviso publicado por la cantante Alison Moyet, también de Basildon y así nació el dueto Yazoo. Con ese dúo grabó dos álbumes con los que alcanzó el segundo y el primer puesto del ránking británico y tres sencillos, Only You, Don’t Go y Nobody’s Diary que llegaron a los tres primeros puestos.2 Además hicieron otros clásicos bailables como Situation pero la relación entre ambos no era la mejor, por lo que en 1983, con un año y medio de existencia, se separaron.

The Assembly con Eric Radcliffe

También en 1983 formó un efímero nuevo proyecto con Eric Radcliffe, productor de los dos álbumes de Yazoo, y Feargal Sharkey (excantante de The Undertones) llamado The Assembly que tan sólo grabó un sencillo aislado titulado Never Never que alcanzó el número 4 en el ránking británico.

Clarke y Radcliffe fundaron a su vez un sello discográfico alternativo llamado Reset, el cual estuvo activo entre 1983 y 1985. En Reset grabaron -varios de ellos producidos por Clarke y Radcliffe- Robert Marlow, Absolute, Hardware y Peter Hewson -miembro de la banda Chicory Tip-. Ya para otro sello produjo Just Me Alone, una canción de Twilight efímero grupo integrado por Andrew Mansi y Steev Toth, futuros jefes de gira de Erasure y Nitzer Ebb respectivamente.

En 1985, Clarke grabó con Paul Quinn otro sencillo bajo el título One Day, pero fue otro dueto fugaz.

Erasure

Ese mismo año puso un anuncio en la revista Melody Maker para encontrar un nuevo cantante, lo consiguió y ese año formó con Andy Bell el dúo Erasure con quien se halló trabajando de la manera que había estado buscando todo ese tiempo. Hoy, con trece álbumes de estudio -cinco números uno en Reino Unido-, más de cuarenta sencillos -29 en el top 20 británico-,3 veinticinco millones de álbumes vendidos y veinticinco años después continúan asociados.

Erasure es el creador de clásicos como Oh L’Amour, Sometimes, Ship of Fools, Chains of Love, A Little Respect, Stop!, Drama!, Blue Savannah, Chorus, Love to Hate You, Always o Breath of Life.

Trascendencia

Se considera que Clarke es uno de los más importantes precursores de la música electrónica del movimiento tecnopop, de hecho fue por él que Depeche Mode surgió como grupo de ese género. Ha sido también un compositor prolífico, lo cual se demuestra con los múltiples discos de los diferentes proyectos en los que se ha visto involucrado.

En mayo de 2009, Clarke recibió el Premio Ivor Novello “Outstanding Song Collection”, como reconocimiento a sus 30 años en la industria de la música. Vince Clarke hasta la fecha sigue potenciando el uso del sintetizador, aunque a juicio de algunos un tanto estancado musicalmente siempre ha optado por la exploración y el predominio del sonido sintético sobre el acústico. Además, Vince Clarke ha logrado alcanzar el top 10 Single UK chart con 4 agrupaciones diferentes (Depeche Mode, Yazoo, The Assembly y Erasure), el top 5 Single UK chart con 3 grupos diferentes (Yazoo, The Assembly y Erasure), y el top 10 Album UK chart con 3 bandas diferentes (Depeche Mode, Yazoo y Erasure); ha ganado el Brit Awards con dos bandas diferentes (con Yazoo en 1982 como mejor banda nueva y con Erasure como mejor banda británica en 1989), y además, con Erasure fue el primer artista en colocar cinco álbumes #1 consecutivamente en el UK Chart (en 1994). También con Erasure, se convirtió en el tercer grupo más vendedor de discos en la historia del Tecno Pop en el Reino Unido (atrás de Pet Shop Boys y Depeche Mode).

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