1 DE JULIO DE 1959 Nace Alan Wilder ( Depeche Mode)

Alan Wilder

De niño creció en una familia de clase media en el barrio de Acton, distrito de Hammersmith. El menor de tres hermanos, todos ellos con estudios clásicos de música, de hecho su padre fue quien impuso a Alan los estudios de música que aceptó a regañadientes. Para su adolescencia tenía ya una sólida preparación y era capaz de tocar instrumentos acústicos como la batería y la flauta o electrónicos como el sintetizador, y precisamente por el sintetizador desde muy joven reveló un mayor interés. Una vez Alan terminó sus estudios secundarios, sus padres le animaron a que echara currículums en los estudios de grabación de Londres ya que la técnica que nacía pocos años antes con Kraftwerk (alumnos a su vez de Karlheinz Stockhausen) aplicada en la música era lo único que parecía interesarle al joven. Después de algunos rechazos consiguió entrar en los estudios DJM como “chico de los recados”, pero le daba la oportunidad de que, una vez los grupos abandonaban las sesiones de grabación, Alan practicaba con todos los instrumentos posibles.

En 1981 acudió a una audición después de leer un anuncio en la revista Melody Maker que decía: “Banda importante busca músico menor de veintiún años interesado en los sintetizadores a tiempo completo”. Alan mintió sobre su edad para esa audición, pues en ese año ya tenía cumplidos los veintidós años, pese a ello se quedó con el puesto después de superar tres audiciones a las que fue llamado. Alan puso como condición entrevistarse con el director de Mute Records, Daniel Miller pese a que éste había aceptado a otro aspirante a entrar en Depeche Mode, pues fueron dos los finalistas en la audición. Uno lo eligiría Miller y otro la banda. Dave, Martin y Andy eligirian a Alan.

La banda era Depeche Mode, que después de su primer disco había sido abandonada por el miembro que más dominio tenía sobre el sonido electrónico que los había dado a conocer, Vince Clarke. Así, Alan a pesar de ya tener cierta experiencia en bandas juveniles, entró en un principio como teclista sustituto sólo para tocar la parte de Vince Clarke en los conciertos del todavía incipiente grupo durante la gira See You Tour, por un salario de 50 libras a la semana y sin derecho a “formar parte de la banda”, sin embargo, Alan insistía en cooperar con algunas ideas, pero ellos las rechazaban. Ese mismo año, el grupo concretaría su álbum A Broken Frame y al poco se embarcaban en una nueva gira, el Broken Frame Tour, nuevamente con Wilder sólo como músico de apoyo.

Los integrantes de Depeche Mode, Martin L. Gore, Dave Gahan y Andrew Fletcher, se dieron cuenta tras un año y medio de estar trabajando con Alan que debían darle su lugar en la banda, después de todo Wilder tenía la educación musical que ellos no tenían, así que lo integraron formalmente al grupo al concluir 1982, la primera vez que apareció como integrante del grupo fue en el video del sencillo Leave in Silence del A Broken Frame. En 1983 grabó por primera vez como miembro de Depeche Mode la canción Get the Balance Right, un sencillo aislado en donde firmó con Martin Gore la coautoria del tema instrumental The Great Outdoors, el lado B, siendo ésta su primera aportación creativa al grupo. Poco después apareció el álbum Construction Time Again, en donde Depeche Mode, ya con Wilder integrado, fuera otra vez un cuarteto.

El cambio en el sonido de la banda fue evidente, Alan Wilder, interesado por las nuevas tecnologías digitales, comenzó a experimentar con samplers y a encargarse de casi todo el trabajo de producción y en sus primeros años como miembro de Depeche Mode inclusive compuso también los temas Two Minute Warning y The Landscape is Changing del Construction Time Again así como la canción Fools que apareció como lado B del sencillo Love, in Itself de ese disco y coescribió con Martin Gore la canción Work Hard que apareció como lado B del sencillo Everything Counts también de ese disco. También compuso el tema If You Want del álbum Some Great Reward de 1984, y la canción In Your Memory que apareció como lado B del sencillo People Are People de ese disco.

Para 1986 se dedicó casi exclusivamente a perfeccionar las canciones de Martin Gore, únicamente coescribió con él y con Daniel Miller la canción Black Day que apareció como uno de los lados B del sencillo Stripped, y con Gore coescribió el tema instrumental Christmas Island que apareció como lado B del sencillo A Question of Lust, y prácticamente él solo preparaba los conciertos.

En 1989 logró darle al sonido del disco Violator acabados estilísticos que resultaron esenciales en la etapa de mayor éxito del grupo. Los arreglos de Wilder para el material fueron de lo más alabado de su trayectoria con DM y el álbum se volvería señero en la historia de lamúsica electrónica.

En 1993 la agrupación cambió por completo su orientación musical haciendo un disco de rock influido en mucho por la corriente grunge de los Estados Unidos. Martin Gore y Dave Gahan estaban hundidos en problemas de alcohol y de drogas y sólo el exhaustivo trabajo de Alan en el estudio sacó adelante el disco Songs of Faith and Devotion, donde nuevamente su educación y su talento musical concretaron el ambicioso proyecto. El disco es recordado porque en él Wilder apareció como baterista de Depeche Mode, demostrando nuevamente sus dotes musicales.

Siempre se ha dicho que Alan nunca llevó una muy buena relación con Andy Fletcher, pero en aquella época, viéndose solos en el estudio, comenzó a reclamar con encono a Andrew no aportar nada a la música de la banda.

Con ese disco llevaron a cabo una muy prolongada gira, el Devotional Tour, al término de la cual se tomaron unos meses de descanso para en 1995 volver al estudio a trabajar en su siguiente álbum, sin embargo Dave Gahan tuvo una hospitalización de emergencia debido a un intento de suicidio provocado por una sobredosis con drogas, en menor medida Martin L. Gore pasaba por problemas similares. Alan no soportó más y en ese año anunció su separación tras trece años de permanencia. Desde entonces se ha dedicado por completo a su propio proyecto, Recoil, que había iniciado en 1986 cuando era miembro de la banda, aunque sin los niveles de éxito que tuvo con Depeche Mode. El dato de que Alan Wilder dejó Depeche Mode inmediatamente después de concluir el Devotional-Exotic Tour es incorrecto, pues la gira concluyó a medio 1994 y su salida del grupo fue a mediados de 1995, esto es, exactamente un año después de acabar la gira (la equivocación podría venir del hecho que durante el Exotic Tour Andrew Fletcher sufrió una crisis neviosa y tuvo que abandonar, siendo sustituido por Daryl Bamonte, colaborador del grupo).

Después de abandonar Depeche Mode, Wilder incluso recibió una oferta para entrar como miembro a The Cure, pero la rechazó en pos de hacer carrera solista declarando simplemente que después de Depeche Mode lo último en lo que pensaba era en un grupo.

En su comunicado de despedida, sus motivos radicaron en que hubo un creciente deterioro en las relaciones internas, reconociendo los logros que había alcanzado el grupo. También consideraba que desde el principio se esforzó continuamente para dar una total energía, entusiasmo y compromiso. Desafortunadamente el trabajo en equipo era desequilibrado, y consideró que su labor nunca recibió el respeto y el reconocimiento que todo su desempeño garantizaban.

Durante su permanencia en Depeche Mode, Alan Wilder participó en los que se consideran los mejores discos del grupo.

Recoil en ningún momento se constituyó como un grupo o banda, su concepto es el de un proyecto musical conducido sólo por Wilder, quien ha contado con diversas colaboraciones en sus discos.

http://www.youtube.com/watch?v=zVMWzabKmiQ

Sobre su salida de Depeche Mode se especuló mucho. Aunque el grupo, contrario a lo que todos en su momento dieron por sentado, continuó sin Wilder, hay quienes consideran que su más característico sonido se fue con él. También hay quienes hacen especial hincapíe sobre que su salida obedeció a la falta de reconocimiento que él sintió por todo el trabajo que hacía, lo cual manifestó en el comunicado donde se desprendía del grupo, lo cierto es que su salida no fue completamente en buenos términos; mientras en DM sólo de manera ocasional llegaron a mencionar el abandono y el impacto que esto les haya provocado, aunque algunos interpretan la letra de la canción Useless del álbum Ultra como una velada crítica a las pretensiones de Wilder al dejarles.

El día 17 de febrero de 2010, quince años después de haber abandonado DM y dieciséis después de haber participado por última vez en una gira, en un concierto benéfico en el Royal Albert Hall en Londres correspondiente a la gira Tour of the Universe del álbum Sounds of the Universe de DM, Wilder subió al escenario con Martin Gore a tocar el piano para la interpretación de Somebody, al cabo de la cual se dieron un abrazo y al salir del escenario se abrazó también con Andrew Fletcher. El hecho generó especulación sobre un posible regreso de Wilder al grupo y la presentación incluso se publicó como álbum limitado a través de Internet bajo el nombre Concert for Teenage Cancer Trust.

Al poco, en marzo de 2010, Wilder comenzó su primer gira solista. Con fechas en marzo, abril y mayo, Wilder se hizo acompañar del ingeniero Paul Kendall, quien ha colaborado en el proyecto Recoil y de hecho participó haciendo lo propio en el álbum Songs of Faith and Devotion de DM, apareciendo propiamente como un dueto, si bien no con los niveles masivos de DM sino en aforos más modestos por Europa y un par de presentaciones en Estados Unidos e incluso una en la ciudad de México. El mismo abril, se publicó el primer compilatorio de Recoil, y para octubre y noviembre de 2010 el dúo llevó a cabo otras presentaciones en Europa y en Sudamérica.

Para 2011 aparecieron en el compilatorio Remixes 2: 81-11 de DM dos remezclas del tema In Chains realizadas por Wilder, su segunda participación con el grupo en un año y para una de las canciones posteriores a su estancia. Poco antes de la publicación de este material, el 20 y 21 de mayo de ese año, Wilder, con Paul Kendall, participaron en Londres en un festival especial del sello Mute Records, en el cual aparecieron también Vince Clarke, Martin Gore, Andrew Fletcher, Gareth Jones y Daryl Bamonte.

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